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命運をわけたリーダーたちの一手

第6回  「人事制度」や「賃金制度」で差別化を図り、創業時の壁を乗り越える(ビズメイツ株式会社)

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今回のリーダー:ビズメイツ株式会社 代表取締役社長 鈴木 伸明氏

今回のリーダー:ビズメイツ株式会社 代表取締役社長 鈴木 伸明氏

起業には、様々な壁がある。特に直後は資金や社会的な信用が乏しく、社員や顧客は少ないために安定した業績をあげるのが難しい。経営を安定化させるためには、売上を軌道に乗せる顧客や販売先を開拓しなければいけないのだが、容易なことではない。それができないために、資金ショートに陥る企業もある。金融機関から融資を受けるが、返済の目途がつかずに廃業や倒産、慢性的な経営難の憂き目に遭う。このような苦境やハンディを乗り越えるために、独自の経営手法で差別化を図り、顧客を獲得し、短い期間で業績を上昇させることが創業者には強く求められる。今回は、ビジネス英語に特化したオンライン英会話スクールを展開する、ビズメイツ株式会社の鈴木伸明代表取締役社長にインタビューを試みた。2012年の創業時から「質の高い講義の提供」をポリシーとしてきた。それを可能にしたのが、優秀な講師陣である。労働条件や就労環境を整備し、魅力を感じた多くのフィリンピン人がエントリーする仕組みを構築。厳格な審査で採用し、講師を育成してきた。今回は、「人事制度」や「賃金制度」で差別化を図り、創業時の壁を乗り越えたリーダーの一手を取り上げる。

リーダープロフィール
鈴木 伸明(すずき のぶあき)


2000年に青山学院大学経済学部を卒業し、金融会社に就職。管理本部、業務部、支店勤務を経て、社長直轄の部署に配属。2007年、30歳の時にヤフーへ転職。モバイル事業部、R&D統括本部を経て、2009年、32歳で外国語学校の運営や留学、語学に関わるサービスをするベルリッツ・ジャパンに転職。その3年後の2012年にビズメイツを4人で創業した。

後発のハンディを乗り越える取り組みとは

ビジネス英語や日常英会話、大学受験やTOEIC、英検対策など様々な分野でオンライン英会話スクールを運営する企業が増えている。背景には、企業や学校でグローバルな人材の育成が改めて注目されていることがある。また、通学を必要とする英会話学校よりも総じて学費が安いこと、さらにスカイプやZoomなどのオンラインツールが日常生活に浸透したことがある。

ビズメイツが創業した当時は、オンライン英会話スクールを運営する数ある企業の中で、ビジネス英語に特化しているのは数社だった。鈴木社長は創業時からフィリピンの首都・マニラ市に現地子会社を構えることを決めた。社長は自社が後発であることを心得ていたため、差別化を図ることに特に力を注いだ。

その1つが、「優秀な講師の採用や定着、育成」だ。現地子会社でフィリピン人を厳格な審査のうえ雇用し、実践的な英語をオンラインで日本人に教える態勢を作った。創業当時は、他社のオンライン英会話スクールは、日本に滞在の英語圏の外国人が講師になるケースが多かった。

「創業時は業界を問わず、ほとんどの会社が大きな壁にぶつかると思うのですが、私にはアドバンテージがありました。英会話スクールのベルリッツ・ジャパンに勤務している頃に、社長直属の部署で事業や人事のあり方などマネジメントを広く深く学んでいたのです。そのため、業界についてある程度は把握できていました。自分だったらこんなサービスを展開しようと常に考えてきました。そのプランを具体化し、ビズメイツを起業したのです」(鈴木 伸明代表取締役社長)

フィリピンに目をつけたのは、ベルリッツ・ジャパンに勤務していた時だった。フィリピンには、80前後の言語がある。公用語として英語も使われているため、流暢に英語を話すフィリピン人は多い。政界や経済界には親日家が多く、多数の日本や欧米の企業が進出している。現地の日本企業に長年勤務し、日本のビジネスや商習慣に深く精通しているフィリピン人が多いことを鈴木社長は心得ていた。

創業前の現地の視察では、オンライン英会話スクールの講師を採用する環境が整っていることを確信した。「当社の採用試験にエントリーする人の多くは、自宅にいながら英語を教える就労スタイル(在宅勤務)に魅力を感じているようでした。マニラ市内でも交通の便が十分に発達していないのです。私たちが後発であろうとも早いうちに取り戻し、むしろ、先を走ることができるのではないかと思いました」(鈴木社長)
後発のハンディを乗り越える取り組みとは

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